Ubicación:
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GEOGRAFÍA


GEOGRAFÍA


Área: 75,517 km2 (29,157 mi2); Panamá ocupa el extremo sudeste del istmo formando un puente entre Sur y Norte América.


Ciudades: Capital – Ciudad de Panamá (430,299 habitantes), Distrito de Panamá (880,691 habitantes), Provincia de Panamá (1,713,000 habitantes). Otras ciudades Importantes – Ciudad de Colón (34,655 habitantes), Distrito de Colón (206,553 habitantes);  Ciudad de David (82,907 habitantes), Distrito de David (144,858 habitantes)


Terreno: Montañoso (la elevación más alta es el Volcán Barú con unos 3,475 metros o 11,468 pies); la costa de Panamá corre por unos 2,857 Kilómetros o 1,786 millas.


Clima: Tropical, con un promedio de precipitación diaria de 28 mm.


PERSONAS


La cultura, costumbres y lenguaje del panameño es predominantemente caribe – español. Debido a la posición geográfica privilegiada de Panamá como punto de tránsito y debido a que a través de los años muchas personas han ido al Istmo  para trabajar en el ferrocarril y el canal, la mayoría de la población es étnicamente una mezcla de indígenas panameños, españoles y africanos. El resto de la población es de descendencia china, caucásica, indígena, africana, y otros. El “castellano” (español) es la lengua oficial de la república y es comúnmente hablado en todo el país; el inglés es el segundo lenguaje común hablado por los panameños, especialmente por empresarios y profesionales. Gran parte de la población Panameña vive en el área Metropolitana entre Panamá y Colón.


La cultura Panameña es rica en tradiciones populares y folklore. La música “Salsa” que es una mezcla de Blues, Jazz y Rock es particularmente especial para los panameños; Rubén Blades es su mayor exponente panameño de este tipo de música. La influencia indígena domina las artesanías, como lo podemos ver en las “molas” de los Kunas. Los trabajos efectuados por el pintor Roberto Lewis, especialmente los expuestos en el palacio presidencial y su restauración de las pinturas en el techo del Teatro Nacional, son admirados por la población. Roberto Durán es el boxeador más famoso Panameño. Mariano Rivera es un lazador para los New York Yanquis.


En el 2010, más de 117.600estudiantes panameñosasistieron a laUniversidad de Panamá, la Universidad Tecnológica, la Universidad Autónomade Chiriquí,yla Universidad de SantaMaría LaAntigua (institución católicaprivada). Incluyendolas universidades pequeñas, existen 88 institucionesde educación superioren Panamá.Los primeros 6años de educación primariason obligatorios.A partir de 2010, había 723.666alumnos matriculadosen la escuela primariay secundaria. El 94.5% de los panameños saben leer y escribir.


GOBIERNO


GOBIERNO


Tipo: Democracia Constitucional.


Independencia: de España, 28 de noviembre del 1821. Separación de Colombia 3 de noviembre de 1903.


Constitución: 11 de octubre de 1972, enmendada en 1983 y 1994 y reformada en 2004.


Poderes: Ejecutivo – Presidente de Estado y Vicepresidente. Legislativo – Asamblea Nacional, conformada por una cámara de 71 miembros. Judicial –La Suprema Corte de Justicia.


Subdivisión: 9 provincias y 3 “comarcas” indígenas.


Partidos Políticos: Cambio Democrático (CD), Partido Revolucionario Democrático (PRD), Partido Panameñista (PA), Movimiento Liberal Republicano Nacional (MOLIRENA), Partido Popular (PP).


Sufragio: universal a los 18 años.


ECONOMÍA


ECONOMÍA


PIB(2010est):$ 20,860 mil millones.


Tasa de crecimiento anual: 10,5% (2011est), 7,5% (2010), 3,2% (2009); 10,0%(2008);12,1%(2007).


El PIB per cápita:5.953 dólares(2010est) $ 5,627(2009prelim.), $ 5,541(2008);5.115 dólares(2007),$ 4.640(2006).


Recursos naturales:madera, cobre, oro.


Servicios(77%del PIB):Servicios financieros, seguros, salud y medicina, el transporte, las telecomunicaciones, el Canal de Panamá ylos servicios marítimos, turismo, Zona Libre de Colón, la administración pública y el comercioen general.


Agricultura, Pesca, Minería (5,7%del PIBde 2010est): Productos - bananas, maíz, caña de azúcar, arroz, café, camarones, madera, vegetales, ganado.


Industria /fabricación(11,4% delPIB):la construcción, laelaboración de cerveza,cemento y otrosmateriales de construcción,molienda deazúcar.


Otros:(5,9% delPIB)


Comercio(2010):Exportaciones (bienes) - $ 725 millones enexportaciones,con salmón/atúncomo la cantidadmás grande dedólares, seguido de carne,melón,camarón ypiña.Asociadosa la exportación (como un porcentaje del valortotal de las exportacionesen 2010, según el Gobierno de Panamá)-Estados Unidos29,2%,10,5% Canadá, Países Bajos7.0%, Suecia 6,9%, Costa Rica 6,8%, China (PRC) 5,0%,y5,0% Taiwán. Importaciones (bienes) - $ 9,1 mil millonesen el año 2010se importó: los aceites de gasolinay combustible, bienes de capital, productos alimenticios, productos químicos y bienes de consumo eintermedios sonlasprincipales importaciones. Sociosde importación(2010, según el Gobierno de Panamá)-Los cinco paísesfueron el27,5% EE.UU., China 5,4%, Costa Rica 4,9%,México4,3% y Corea del Sur3,2%.


Inversión Extranjera Directa: $2.4 mil millones.


La economía de Panamá se basa principalmente en un sector de servicios muy bien desarrollado que representa alrededor del 77% del PIB. Los servicios incluyen el Canal de Panamá, la banca, la Zona Libre de Colón, los seguros, puertos de contenedores, registro de banderas para los barcos, el turismo, la medicina y el seguro social.


En octubre del 2006, los panameños votaron abrumadoramente a favor del proyecto de la expansión del Canal la cual crea un tercer juego de exclusas por un valor de $5,250,000,000, el cual se espera que esté terminado en el 2014.  Duplicando la vía acuática del Canal de Panamá, el Gobierno ayudará a mantener el valor de este activo estratégico de transporte.


El crecimiento del PIB en el 2011 superó el 10%. El reciente crecimiento económico ha sido impulsado por la inversión pública en infraestructura, así como la construcción, el transporte, marítimo, el turismo y las actividades relacionadas con el Canal de Panamá. Panamá mantiene una de las tasas de crecimiento más positivos en la región. Como resultado de este crecimiento y debido a una buena gestión pública la deuda gubernamental como porcentaje del PIB bajo a un 41.2% en 2011. Socialmente, la pobreza se ha reducido del 32,7% en 2008 a un 28% en 2011, con una reducción en la tasa de pobreza extrema de 18,8% en 1997 al 11,4% en 2011.


Panamá tiene acuerdos bilaterales de libre comercio (TLC) vigentes con Perú, Chile, El Salvador, Taiwán, Singapur, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Costa Rica, y ha completado las negociaciones con Canadá, Estados Unidos y la Unión Europea. Panamá ha iniciado las negociaciones de libre comercio con Colombia y la AELC.


EL CANAL DE PANAMA


El Canal de Panamá tiene una longitud de aproximadamente 80 kilómetros entre el océano Atlántico y Pacífico. Construida en una de las áreas más estrechas del continente, la vía interoceánica une a Norte América con Sur América.


El Canal utiliza un sistema de esclusas -compartimientos con puertas de entrada y salida. Las esclusas funcionan como elevadores de agua: suben las naves desde el nivel del mar (ya sea Pacífico o del Atlántico) hacia el nivel del Lago Gatún (26 metros sobre el nivel del mar); así, los buques navegan a través del cauce del Canal, en la Cordillera Central de Panamá.


Cada juego de esclusa lleva el nombre del poblado en donde fue construido: Gatún (en el lado Atlántico), Pedro Miguel y Miraflores (en el Pacífico).


Las cámaras -escalones- de las esclusas tienen 33.53 metros de ancho por 304.8 metros de largo. Las dimensiones máximas para los buques que deseen transitar a través el Canal son: 32.3 metros de ancho; calado -profundidad que alcanza- 12 metros de agua dulce tropical; y 294.1 metros de largo (dependiendo del tipo de buque).


El agua que se utiliza para subir y bajar las naves en cada juego de esclusas se obtiene del Lago Gatún por gravedad: es vertida en las esclusas a través de un sistema de alcantarillas principales, que se extiende por debajo de las cámaras de las esclusas desde los muros laterales y el muro central.


El Corte Culebra es la parte más angosta del Canal. Se extiende desde el extremo norte de las Esclusas de Pedro Miguel hasta el extremo sur del Lago Gatún, en Gamboa. Este segmento, de aproximadamente 13.7 kilómetros de largo, fue excavado a través de roca y piedra caliza de la Cordillera Central.


Buques de todo el mundo transitan a diario a través del Canal de Panamá. Entre 13 mil y 14 mil barcos utilizan, cada año, el Canal. De hecho, las actividades de transporte comercial a través del Canal representan alrededor del 5% de comercio mundial.


Con la labor de aproximadamente 9 mil trabajadores, el Canal funciona 24 horas al día, 365 días al año, ofreciendo servicio de tránsito a naves de todas las naciones sin discriminación alguna.

Panama-China Trade Development Office @ 2012
6-1-11 Tayuan Diplomatic Compound, 1 Xindonglu Dongzhimen Wai, Chao Yang District, Beijing, People's Republic of China